O osso de Ishango

O osso de Ishango é um dos mais antigos artefatos “matemáticos” conhecidos. Encontrado em 1960 pelo geólogo belga Jean de Heinzelin (1920-1998) na localidade de Ishango, na atual República Democrática do Congo, esse pequeno osso de babuíno contém três conjuntos de marcas distintas, feitas por algum material cortante com intenções ainda hoje desconhecidas. Segundo datações…

Tangram em PostScript

Depois de 5 anos, retornei à linguagem PostScript, ainda uma de minhas favoritas, para realizar o desenho abaixo, um tangram pronto para ser recortado e usado. O tangram é um quebra-cabeças muito popular em aulas de matemática. Recortados nas linhas brancas, 7 peças são obtidas, com as quais muitas figuras podem ser formadas. Uma procura…

Vivendo sem números

Vamos pensar um pouco agora sobre o que é matemática através de uma tribo indígena do Brasil, composta de pouco mais de trezentos e cinquenta membros: os pirahãs. A história que vamos contar é bastante conhecida de linguistas de todo o mundo. Em 1977, o então missionário, hoje linguista de fama internacional, Daniel Everett, veio…

O significado da palavra “matemática”

Ao contrário do que possa parecer, o significado da palavra “matemática” jamais foi estabelecido de maneira definitiva. Essa é uma observação importante e corrobora a percepção de que o conjunto das coisas a que chamamos de matemática não está bem definido. Quando surgiu e a que se associou, durante sua longa história, a palavra “matemática”?…